¿Qué tan ancho puede abrir la boca una serpiente?


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Las serpientes son animales bastante increíbles. No tienen extremidades, huelen con la lengua, no tienen orejas externas y pueden tragar algo mucho más grande que su cabeza.

Pero, ¿cómo se tragan exactamente algo más grande que su cabeza? ¿Alguna vez te has preguntado cuánto puede abrir la boca una serpiente?

Personalmente, tengo una serpiente como mascota. Su nombre es Inverse y es una Kingsnake de California. Como dueño de una serpiente, necesito saber el tamaño apropiado de alimento que debe comer en las diferentes etapas de crecimiento.

Al principio, puede ser sorprendente lo grande que es un roedor que puede comer su serpiente, especialmente cuando son pequeños.

¿Hasta dónde puede abrir la boca una serpiente?

En promedio, una serpiente puede abrir su boca hasta 4 veces más ancha que la circunferencia de su cuerpo. La circunferencia es la parte más ancha de su cuerpo.

Generalmente, sus bocas pueden abrirse 150 grados y, a veces, incluso más que eso. La serpiente Boomslang puede abrirse hasta 170 grados, por ejemplo.

¿Las serpientes realmente trastornan sus mandíbulas?

Las serpientes no desquilibran sus mandíbulas, porque en realidad no hay nada que desquiciar. La mandíbula de la serpiente está conectada por ligamentos muy elásticos tanto en la parte posterior de la mandíbula como en el centro de la mandíbula inferior para que la mandíbula pueda abrirse vertical y horizontalmente.

También tienen un hueso vertical a cada lado de la parte posterior de la mandíbula, llamado hueso cuadrado, que les permite abrir la boca mucho más que los humanos.

¿Cómo comen las serpientes?

Serpiente Real de California

Las serpientes generalmente comen entre el 75 y el 100 por ciento de su tamaño en cada comida. A diferencia de nosotros, no comen tres comidas al día. Las serpientes comen como tienen disponible, por lo que es beneficioso para ellas comer una comida abundante de una sola vez.

En la naturaleza, una serpiente puede pasar unos 6 meses sin comer si es necesario. ¡Ciertos tipos de serpientes pueden sobrevivir hasta 2 años sin comida! Lo hacen reduciendo su metabolismo hasta en un 70% y usando la energía almacenada para sobrevivir hasta que su próxima comida esté disponible.

Para evitar ser herido por su presa de pelea, los constrictores apretarán a su presa hasta que sientan que el corazón de la presa deja de latir. Después de eso, olerán la saliva de la presa y comenzarán a comer ese extremo (la cabeza) primero, mientras estiran los ligamentos de la mandíbula para que quepa la presa en su boca.

La mandíbula inferior está formada por dos mandíbulas separadas, una mandíbula izquierda y otra derecha. El ligamento del medio conecta los dos lados, pero les permite moverse de forma independiente. Este ligamento es elástico como el ligamento en la parte posterior de la mandíbula.

Una serpiente usará este movimiento de mandíbula independiente junto con sus dientes curvos para llevar a su presa más adentro de su boca. Dado que pueden mover cada lado de la mandíbula por separado, moverán un lado, luego el otro, más hacia abajo de la presa para mantenerla en movimiento hasta que los músculos internos se hagan cargo al apretar la comida hacia el estómago.

¿Con qué frecuencia las serpientes muerden a las personas?

Mucha gente le tiene miedo a las serpientes. De hecho, las serpientes son una de las cosas más temidas del planeta. Pero la mayoría de las veces, realmente no necesitas tener miedo.

Ha oído hablar de la respuesta de «lucha o huida». La mayoría de las serpientes tomarán el enfoque de vuelo siempre que sea posible. Si los dejas en paz, por lo general te dejarán en paz.

Diferentes especies de serpientes no venenosas copian las características de las serpientes venenosas para asustar a los depredadores, a pesar de que carecen del veneno para causar un daño real.

Mi Kingsnake, Inverse, por ejemplo, moverá su cola para imitar una serpiente de cascabel. Es solo la forma de Kingsnake de advertirte que los estás poniendo en una situación incómoda y que quieren que retrocedas.

Serpiente Real de California

Las serpientes reyes de California también tienen colores que imitan a una serpiente de agua venenosa. Otras Kingsnakes y Milksnakes tienen colores que imitan a las serpientes de coral.

Volviendo a la pregunta: ¿con qué frecuencia las serpientes muerden a las personas? En los Estados Unidos, alrededor de 7,000 a 8,000 personas son mordidas por una serpiente venenosa cada año, la mayoría reside en estados como Florida y Texas.

En promedio, 5 personas pueden morir por año en los EE. UU. Por una mordedura de serpiente venenosa. En comparación, un promedio de 51 personas mueren a causa de un rayo cada año en los Estados Unidos.

Los países con poblaciones de serpientes venenosas más grandes tienen una tasa más alta de mordeduras de serpientes porque hay más serpientes alrededor.

La razón más común por la que una serpiente muerde a una persona es que se siente amenazada y / o acorralada. Tome precauciones si se encuentra en un área donde pueden estar descansando serpientes.

¿Una serpiente abre la boca solo para morder o comer?

Las serpientes se ven con la boca cerrada la mayor parte del tiempo. Si abren bien la boca, no necesariamente están golpeando y tratando de morder.

Las serpientes «bostezarán» de vez en cuando, lo que puede ser una forma de oler / saborear mejor su entorno o incluso de reubicar su mandíbula después de una gran comida.

Aquí hay un gran video de CrystalsCreatures que cubre un poco más sobre los bostezos de serpientes y también muestra el hueso cuadrado y el ligamento elástico del que estábamos hablando en acción.

En un caso más grave, si una serpiente mantiene la boca abierta o la abre con frecuencia, puede tener una infección respiratoria que debe ser examinada por un veterinario lo antes posible. Las serpientes solo tienen un pulmón en funcionamiento, por lo que una infección respiratoria es especialmente mortal para ellas.

Otros síntomas de una infección respiratoria en serpientes son un sonido de traqueteo al respirar o la serpiente manteniendo la cabeza elevada.


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