Can Butterflies Fly in the Rain?
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¿Pueden las mariposas volar bajo la lluvia?

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Cuando llueve, puede suponer un grave inconveniente para cualquiera. Después de todo, empaparnos la ropa puede ser una tarea difícil, lo que nos hace sentir frío y desarrollar ese olor húmedo.

De cualquier manera, no es cómodo tener que lidiar con eso.

Pero debido a nuestro tamaño como seres humanos, en el mejor de los casos se trata de un inconveniente. Las gotas de lluvia no hacen ningún daño real a nuestros cuerpos en un corto período de tiempo. Con otras criaturas, la lluvia presenta un problema muy real y muy peligroso con el que lidiar.

Habiendo dicho eso, es posible que haya notado que las mariposas parecen desaparecer cuando cae la lluvia. Es posible que se haya sentido como si fuera una suposición mal concebida, pero en realidad es lo que sucede cuando la lluvia comienza a caer. Y esto es por una razón muy específica.

¿Pueden las mariposas volar bajo la lluvia?

La respuesta corta es que no, no pueden volar bajo la lluvia. Lo que puede sorprenderte es que hay un par de factores que influyen mucho en su incapacidad para volar cuando las inclemencias del tiempo comienzan a entrar en juego.

Ni siquiera es necesariamente que no puedan volar bajo la lluvia; es solo que es bastante peligroso para ellos hacerlo. Si notó que las mariposas comienzan a desaparecer con la lluvia, es porque las mariposas están siguiendo sus instintos naturales y protegiéndose.

Entonces, ¿por qué las mariposas no pueden volar bajo la lluvia? ¿Qué les impide dar vueltas como lo harían a la luz del sol?

Peso de las gotas de lluvia

Si bien las gotas de lluvia son cosas pequeñas para ti y para mí, no son nada triviales para una mariposa. Tenga en cuenta que la mariposa monarca promedio ronda los 500 miligramos aproximadamente.

Eso no es mucho, pero compárelo con el tamaño de una gota de lluvia grande, que es de alrededor de 70 miligramos y podría ser más.

Cuando la gota de lluvia promedio es aproximadamente 1/7th toda la masa de la mariposa, previene peligros muy reales para la mariposa.

Para ponerlo en perspectiva, esto es el equivalente a un ser humano de tamaño completo siendo arrojado por un globo de agua si ese globo de agua tuviera el doble de masa que la mayoría de las bolas de boliche.

Eso es con lo que tiene que lidiar la mariposa promedio cuando la lluvia comienza a caer. Y tienen que lidiar con la caída constante y repetida de las gotas de lluvia. Hace que sea casi imposible evitarlos por completo sin sufrir daños graves.

Dependencia del Sol

Hay otra razón por la que las mariposas comienzan a lanzarse hacia la cubierta protectora cuando el cielo se oscurece y la brisa se vuelve más fuerte.

Además de que la lluvia que cae proporciona un grave riesgo de lesiones o muerte, el aire fresco que generan las tormentas también tiene un impacto.

Cuando hay fuertes lluvias y viento, esas temperaturas más frías pueden llegar por debajo del umbral térmico que las mariposas necesitan para volar. La luz del sol realmente calienta sus músculos de vuelo a un ritmo rápido, lo que les permite girar cuando el sol brilla.

Sin esa radiación solar, es posible que no tengan la fuerza que necesitan para volar correctamente. Entonces, no solo existe ahora una amenaza de lesiones o muerte a causa de las gotas de lluvia, sino que también limita su capacidad para volar lejos de los depredadores.

¿Y cuando está oscuro?

Debido a que dependen tanto de la radiación solar para su capacidad de volar, la pregunta puede ser qué están haciendo cuando se pone el sol.

En términos generales, las mariposas irán a un lugar protegido llamado gallinero. Lo harán dentro de una o dos horas después de que se ponga el sol.

Un gallinero puede ser algo como una planta herbácea, hierba alta, arbustos leñosos, debajo de hojas grandes e incluso en objetos hechos por el hombre, como cestas colgantes o cercas. También pueden posarse en parte de la vegetación que se encuentra debajo de un árbol que sobresale.

El objetivo de la mariposa aquí es proporcionar el refugio adecuado hasta que vuelva a salir el sol. Cuando no tienen la radiación solar adecuada, se vuelven mucho más susceptibles a los depredadores y el aislamiento es su única opción.

Dependiendo del tipo de mariposa involucrada, en realidad pueden posarse con algunos de sus compañeros. Y lo que es notable es que las mariposas muestran el mismo tipo de comportamiento letárgico que algunos humanos en las mañanas lluviosas.

Después de todo, cuando llega la lluvia, interrumpe su día varias horas y limita la cantidad de vuelos que pueden realizar antes de que se ponga el sol.

Entonces, la próxima vez que llueva y observe que no hay mariposas alrededor, puede tener la certeza de que están descansando hasta que pase el clima o llegue el día siguiente. La luz del sol no es solo algo que los humanos quieren y necesitan; las mariposas también dependen de él.

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