Can Squirrels Eat Walnuts? (And What Else Can You Feed Them?)
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¿Pueden las ardillas comer nueces? (¿Y qué más puedes alimentarlos?)

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Las ardillas son pequeñas criaturas sorprendentemente controvertidas. La mayoría de la gente los ama o los odia.

A los que odian no les gusta que las ardillas coman muchas cosas, especialmente semillas para pájaros caras que se sirven a sus amigos emplumados favoritos. A las ardillas también parece gustarles hacer ensaladas con cualquier cosa que crezca en un jardín.

Las ardillas también pueden entrar en los áticos y comer aislamiento, y por lo general no son bienvenidas dentro de una casa.

Por otro lado, mucha gente piensa que son realmente lindos mientras corretean por el césped con grandes colas esponjosas. Son muy inteligentes, o al menos creen que lo son, cuando trepan a los árboles y esconden los tesoros que han robado.

Aprendamos un poco más sobre las ardillas, incluido lo que pueden y no pueden comer.

Hechos de la ardilla

Las ardillas se clasifican en el reino Animalia, phylum Chordata, clase Mammalia, orden Rodentia, suborden Sciuromorpha y familia Sciuridae, que se compone principalmente de roedores de tamaño pequeño a mediano.

Otros miembros de la familia incluyen ardillas listadas, marmotas, marmotas y perros de la pradera. De esa familia, las ardillas están más estrechamente relacionadas con los lirones y los castores de montaña.

Los primeros fósiles de proto-ardillas que se conocen se remontan a la época del Eoceno, lo que hace que las ardillas tengan al menos 34 millones de años. Se cree que el antepasado común de todas las ardillas modernas vino de América del Norte, ya que los tres linajes principales de ardillas se remontan allí.

Las ardillas son autóctonas de África, Eurasia y América. Los humanos los llevaron a Australia, donde se los considera exóticos y a veces aparecen en exhibiciones del zoológico.

Ahora, las ardillas viven en todos los continentes excepto en la Antártida. Sin embargo, la mayoría de las ardillas nunca viajan a más de dos millas de donde nacieron.

Si notaste que la familia de las ardillas Sciuridae parece una especie de “ardilla”, felicitaciones. La palabra ardilla se deriva del griego antiguo skiouros, que significa «cola de sombra» y se refiere a la cola larga y tupida que muchos de sus miembros hacen alarde de orgullo.

Un grupo de ardillas se llama escabullen, que parece muy apropiado. El 21 de enero es el Día Nacional de Agradecimiento a las Ardillas.

Las ardillas son sinantropos, lo que significa que se benefician al interactuar en entornos humanos. Han perdido su miedo natural a los humanos en las grandes ciudades; de hecho, incluso pueden volverse agresivos cuando exigen comida.

Anatomía de la ardilla

La ardilla pigmea africana es la ardilla más pequeña con poco más de cuatro pulgadas de largo y menos de una onza de peso. La ardilla voladora gigante de Bután se encuentra en el extremo opuesto del espectro con más de cuatro pies de largo.

Ardillas Por lo general, tienen de cuatro a cinco dedos en cada pata y los dedos tienen garras fuertes que son versátiles para agarrar y trepar. Sus tobillos pueden girar 180 grados.

Tienen una visión excelente, que es importante para los animales que habitan en los árboles, y también tienen un buen sentido del tacto y el tacto.

Una característica que comparten la mayoría de las especies de ardillas modernas es el largo y tupido cola. Las colas de ardilla han evolucionado para realizar varias funciones, que incluyen servir como contrapeso al saltar entre árboles, actuar como un paracaídas al saltar de los árboles, servir como señal, refrescarse cuando hace calor y proporcionar refugio del viento y la lluvia.

Comidas de ardilla

Las ardillas no pueden digerir la celulosa. Necesitan comer muchos carbohidratos, proteínas y grasas.

La ardilla gris americana promedio come alrededor de una libra de comida por semana. Esto no parece mucho, pero las ardillas son bastante pequeñas y el hecho de que coman tanto en relación con su peso corporal indica qué tan alto es su metabolismo.

En su mayoría son herbívoros y sus principales fuentes de alimento incluyen nueces, semillas, conos, frutas, hongos y otra vegetación (pero más sobre eso más adelante). Algunas ardillas también comen huevos de aves e insectos, y especialmente si sus alimentos preferidos son escasos, también pueden comer aves jóvenes y serpientes.

A fines del invierno y principios de la primavera es cuando las ardillas están más desesperadas por comer, ya que las nueces que escondieron al principio de la temporada pueden haberse podrido o brotado, pero las nuevas plantas aún no han comenzado a producir alimentos.

De todo lo que la madre naturaleza tiene para ofrecer, la fruta es probablemente la favorita de las ardillas. Harán todo lo posible para «robar» la fruta de los árboles, arbustos y enredaderas.

Desafortunadamente, a menudo sucede que una fruta es demasiado grande para una ardilla que, después de todo, no es un animal muy grande. La ardilla tomará algunos bocados y dejará que el resto de la fruta se pudra.

Al principio de este artículo, dijimos que la mayoría de la gente ama u odia a las ardillas. Es un comportamiento como este el que hace que las ardillas aparezcan en la segunda mitad de esa declaración.

Las ardillas buscarán bayas, manzanas, peras, uvas, melocotones, higos, nectarinas, kiwis, ciruelas, mangos, melones, plátanos y casi cualquier otra fruta que puedan encontrar. Como probablemente sepa, las ardillas son pequeños seres muy ocupados y el subidón de azúcar de la fruta suministra energía.

Incluso se sabe que estos pequeños prueban frutas que se han reposado el tiempo suficiente para fermentar, y los resultados son exactamente los que cabría esperar.

Verduras

Los jardineros saben muy bien que las ardillas también disfrutan de la mayoría de los tipos de verduras frescas. Se sabe que comen lechuga y otras verduras de hoja, tomates, maíz, rábanos, calabazas, tubérculos (si pueden comerlos), brócoli, repollo, coliflor, quimbombó y prácticamente cualquier cultivo que puedan encontrar. .

Las ardillas realmente no conocen la diferencia entre un césped y una barra de ensaladas, por lo que si el nuevo crecimiento de césped y hojas se ve tierno y sabroso, también lo comerán. Esto incluye brotes de bulbos que haya plantado y cultivado en su jardín.

Los hongos también les resultan sabrosos, especialmente en entornos naturales como los bosques, donde hay una amplia variedad de ricos hongos, colmenillas y líquenes. Las ardillas incluso dejarán que los hongos se sequen y luego almacenarán los hongos secos para su uso posterior.

Más bocadillos de ardilla

Escribimos anteriormente que las ardillas se benefician de la interacción humana, especialmente en entornos urbanos, y uno de esos beneficios es la gran cantidad de alimentos nuevos y diferentes que proporciona la gente. Hay muchos alimentos que las ardillas probablemente nunca obtendrían en la naturaleza, pero disfrutan mucho cuando pueden.

Una de estas delicias es el queso. Un montón de dibujos animados de antaño se centraban en cuánto aman los ratones y otros roedores el queso.

Esto es cierto, por supuesto, y las ardillas también son roedores. Han desarrollado un gran gusto por el queso y están muy ansiosos por tomarlo cuando pueden; esto puede incluir restos de pizza o golosinas recogidas de la basura y las pilas de abono.

Además del hecho de que el queso es bastante sabroso, la grasa y la proteína del queso ayudan a las ardillas a almacenar energía para los tiempos de escasez.

Los panes y los cereales también son amados cuando se pueden encontrar, y las ardillas no son muy exigentes con el tipo que son. También parecen ser un favorito eterno.

Los cereales para niños demasiado azucarados no son súper saludables para nadie, y eso incluye a las ardillas, pero los carbohidratos y el azúcar brindan un impulso de energía para hacer algunos zumbidos, así como algo de energía para almacenar para más adelante.

La comida preparada para mascotas es otra fuente de alimento que no se encuentra en la naturaleza, pero es muy apreciada por las ardillas de todos modos. Si deja comida seca para su perro o gato, es muy probable que algunas ardillas se ayuden a sí mismas; No parece que les guste tanto la comida húmeda enlatada, pero eso no los detendrá si tienen mucha hambre.

Creemos que el alpiste también pertenece a esta sección. Técnicamente, la comida para pájaros no cuenta como comida para las personas y está compuesta de nueces y semillas, que definitivamente se encuentran en la naturaleza.

Pero la madre naturaleza no sirve platos de mezclas de semillas y nueces cuidadosamente seleccionadas y sin cáscara, como las personas que se colocan en sus comederos para pájaros. Los comederos para pájaros muy a menudo también se convierten en comederos para ardillas.

No todo el mundo lo aprecia, por supuesto. Una forma de mantener a raya a las ardillas de los comederos para pájaros es encaje el alpiste con ají picante (los genéricos económicos están bien aquí).

Las aves no pueden oler ni saborear la capsaicina en el pimiento picante, por lo que no les importará en absoluto, ¡pero las ardillas pueden saborearla y no les gusta! Esta es una forma relativamente económica e inofensiva de mantener su comida para pájaros para sus pájaros.

Qué no deben comer las ardillas

Realmente no hay tantas cosas que las ardillas no deban comer. Tienden a no gustarles las cebollas crudas, el ajo crudo o el picante. pimientos.

Como se mencionó anteriormente, el pimiento picante es en realidad un buen elemento disuasorio para las ardillas. Si desea proteger sus jardines o macizos de flores, intente plantar algunos pimientos picantes alrededor del perímetro.

Ciertos bulbos de flores, como narciso, campanilla blanca y jacinto, tampoco son sabrosos para las ardillas. Desafortunadamente, eso no siempre impide que las ardillas las desenterren y muerdan antes de decidir que no les gusta.

Los lácteos, los dulces, la comida chatarra y los alimentos altamente procesados ​​nunca serían parte de la dieta de una ardilla en la naturaleza, y realmente no son tan saludables para las ardillas (ni para nadie). Pero las ardillas se comerán estas cosas si pueden conseguirlas.

Incluso si la comida chatarra humana no es un alimento óptimo para las ardillas, está bien en dosis relativamente pequeñas. Las ardillas son energéticas con un metabolismo tremendamente rápido y lo quemarán rápidamente.

Y ahora: ¿Pueden las ardillas comer nueces?

¡Sí! A las ardillas les encantan las nueces, y también la mayoría de los otros tipos de nueces.

Es casi como si la Madre Naturaleza hubiera diseñado ardillas para comer nueces. Los cuatro dientes en la parte delantera de la boca de las ardillas crecen constantemente durante toda su vida.

Esto significa que las ardillas tienen que masticar nueces, bellotas y otros alimentos de cáscara dura para desgastar estos dientes; de lo contrario, los dientes seguirán creciendo y esto podría resultar incómodo o incluso peligroso.

A las ardillas les encantan las nueces. Aquí hay una lista de qué frutos secos son mejores para las ardillas:

  • Beechnuts, Butternuts, Avellanas, Pecanas: Excelente para las ardillas, y las conchas promueven un mordisco saludable.
  • Maní crudo: Pueden ser peligrosos si están contaminados con hongos.
  • Maníes tostados: Bien si no están saladas
  • Pistachos: Está bien si son blancos, no está bien si son rojos.
  • Nueces Americanas o Negras: Excelente para las ardillas, y las conchas promueven un mordisco saludable.

Como puede ver en la lista anterior, las ardillas pueden comer nueces. Si tiene un nogal cerca, seguramente verá muchas ardillas tratando de recolectar las nueces.

Las nueces negras parecen ser las favoritas, pero las nueces americanas normales funcionarán bien. Si no tiene un árbol cerca, puede comprar nueces a granel para sus amigas ardillas y asegúrese de dejarlas en sus cáscaras cuando las ponga para compartir.

Las nueces son muy buenas para las ardillas. Además de promover la salud dental, aportan buenas cantidades de fibra, proteínas, grasas saludables, antioxidantes, ácidos grasos omega-3, cobre, fósforo, ácido fólico, manganeso y vitaminas B6 y E.

Sabemos por qué estas sustancias son buenas para los cuerpos humanos, y aunque los cuerpos de las ardillas son obviamente un poco diferentes (¡colas mucho mejores!), También se beneficiarán de ellas. La proteína, la fibra y las grasas suministran energía, tanto para alimentar el metabolismo increíblemente alto de las ardillas como para prepararlas para inviernos más magros.

Las ardillas se comerán las nueces del árbol y también intentarán almacenar las nueces para su uso posterior. Este comportamiento es parte de su naturaleza y no dejarán de hacerlo incluso si se les asegura un suministro constante de alimentos; han evolucionado hasta convertirse en acaparadores.

Las ardillas son conocidas por esconder nueces y bellotas y luego aparentemente olvidar dónde las pusieron, aunque tal vez sea no tan al azar a ellos como nos parece. Los científicos han observado que las ardillas en realidad piensan bastante en donde crean sus escondites de nueces.

Sin embargo, parece que algunas ardillas lo hacen mejor que otras. Una ardilla de Pensilvania logró reserva más de 200 nueces, cuidadosamente clasificadas y envueltas en pasto para mayor seguridad, debajo del capó del automóvil de una familia.

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