When Candles Burn, Where Does the Wax Go?
/ / Cuando las velas arden, ¿a dónde va la cera?

Cuando las velas arden, ¿a dónde va la cera?

Esta publicación puede contener enlaces de afiliados. Si hace clic en uno de estos enlaces y realiza una compra, es posible que gane una comisión sin costo adicional para usted. Además, como Asociado de Amazon, gano con las compras que califican.

Las velas se han utilizado desde la antigüedad para la iluminación. De hecho, si rastrea la historia de las velas desde el principio, encontrará que se usaban desde el año 3000 a. C.

La primera vela fue hecha por los egipcios usando cera de abejas, y también fueron responsables de la creación del primer candelabro verdadero, que hicieron con arcilla.

Hoy en día, las velas se utilizan para una variedad de propósitos. Desde la introducción de la electricidad gracias a Nikola Tesla, las velas se han vuelto casi superfluas para su uso nocturno.

Sin embargo, la gente todavía los usa para un efecto más cálido en su casa. Además de eso, las velas son muy útiles cuando hay un apagón y no hay acceso a la electricidad.

Casi todos hemos encendido una vela en nuestras vidas. Cuando lo enciendes, notas que la cera comienza a derretirse, hasta que la vela se hace cada vez más pequeña. La mecha finalmente cae y la vela se apaga. Pero, ¿alguna vez te has preguntado a dónde va toda la cera?

Para comprender esta respuesta, debe entrar en detalles. Hablemos sobre cómo funciona una vela y los principios que utiliza.

Velas usan combustión

Las velas generan luz al generar calor. Entonces, en cierto modo, se podría decir que la vela es un ejemplo bastante crudo y básico de una lámpara incandescente. La luz que genera la vela se debe al proceso de combustión.

La cera, que generalmente está hecha de productos químicos que incluyen una base de carbono y se derivan principalmente del petróleo, reacciona con el oxígeno del aire.

Esto conduce a la creación de un gas incoloro también conocido como dióxido de carbono. También se genera una pequeña cantidad de agua como subproducto de la reacción, aunque en forma gaseosa; vapor. En casi todas las situaciones, la cera nunca se quema de manera perfectamente limpia. Como resultado de eso, también se produce un poco de humo.

El humo que produce la vela suele ser un aerosol y, a menudo, deja un poco de carbonización en las paredes o un depósito de carbón negro en el techo. Si miras la llama que arde en la vela, notarás algunas cosas.

En primer lugar, verá que el vapor que genera la llama generalmente emana de la parte azul de la llama.

La llama se divide en varios colores. En el centro, es completamente azul. Luego, tienes el tono un poco más anaranjado, y finalmente, la parte amarilla de la llama.

Donde la llama arde perfectamente (la sección azul), la cera puede arder limpiamente y, como resultado, crea vapor. En las zonas exteriores, donde hay una quemadura imperfecta, la cera genera humo.

Entendiendo la cera

Ahora, la mayoría de la gente piensa que la cera es cera y no piensa demasiado en eso. Sin embargo, si desea saber a dónde va durante la combustión, debe comprender su composición.

La cera se parece un poco al plástico en el sentido de que se fabrica utilizando una serie de sustancias diferentes. Es muy similar a los plásticos, porque contiene una serie de diferentes químicos que se combinan para crear el material.

Cuando enciendes la vela, la cera es lo que realmente arde en el aire. Gracias a los principios de la acción capilar, la cera se extrae de la mecha (la mecha suele recorrer toda la longitud de la vela) y se evapora cuando la llama alcanza los 200 grados centígrados.

En los términos más simples, la cera se usa para alimentar la llama y mantenerla encendida. Hay parafinas, que son simplemente hidrocarburos de cadena larga que reaccionan con el oxígeno del aire para crear monóxido de carbono.

Esto se combina con el oxígeno para crear dióxido de carbono, que es la fuente de luz azul en la parte inferior de la llama de la vela.

En los bordes de la llama, la cantidad de oxígeno es menor, a medida que el ambiente se calienta y, en última instancia, la entropía del carbono se invierte. Esto conduce a la creación de acetilenos insaturados, que se polimerizan y se convierten en nanopartículas ricas en carbono.

A medida que las emisiones del cuerpo negro llenan el aire, estas partículas tienden a brillar en amarillo, razón por la cual la parte exterior de la llama es completamente amarilla. A medida que sube, la llama continúa calentándose más y más.

Es por eso que la cera continúa derritiéndose y la vela continúa haciéndose más y más pequeña a medida que se quema.

¿Por qué apunta la llama hacia arriba?

Otra pregunta común que mucha gente tiene en mente es por qué la llama de la vela siempre apunta hacia arriba cuando está encendida. Cuando enciende la vela, la llama calienta el aire cercano y comienza a elevarse.

El aire caliente siempre sube, por lo que cuando el aire alrededor de la vela comienza a subir, el oxígeno se apresura a ocupar su lugar en la parte inferior (de ahí la llama azul en la parte inferior).

Nuevamente, cuando el aire más frío también se calienta, es reemplazado por el aire más frío que lo rodea. Este es un proceso que continúa repitiéndose mientras la vela esté encendida.

Crea un ciclo continuo donde el aire genera un movimiento ascendente y finalmente conduce a la formación de una corriente de convección alrededor de la llama.

Eso es lo que le da a la llama su apariencia de lágrima o su forma alargada. En realidad, los científicos realizaron un experimento mientras encendían la llama de una vela en microgravedad y, en lugar de tener una apariencia alargada de lágrima, la llama era en realidad de naturaleza esférica.

La vela irradia calor y luz por todo su entorno. Al menos una cuarta parte de la energía que se genera a partir de la combustión creada por la parafina se libera en forma de calor, por lo que las velas no son realmente una forma de iluminación muy eficiente.

Sin embargo, el calor es importante porque vaporiza la cera y continúa apoyando la reacción.

Esto permite que la vela se queme mientras haya cera en su interior. Esto crea un suministro constante de combustible. La reacción llega a su fin cuando la cera se derrite por completo, y es entonces cuando la llama se seca y muere.

También es interesante notar que aunque la vela libera una pequeña cantidad de vapor al arder, el aire a su alrededor generalmente se siente bastante seco.

Eso es porque la temperatura alrededor de la vela permite que el aire retenga más vapor de agua. Ahora, una pregunta que surge en la mente de la mayoría de las personas es si pueden inhalar la cera de la vela. Afortunadamente, las posibilidades de que eso suceda son increíblemente bajas.

Cuando una vela arde de manera constante con su forma de lágrima, es relativamente eficiente y solo libera agua y dióxido de carbono. Si la llama comienza a parpadear, generalmente indica una falta de calor para que la vela se queme correctamente. Estas son solo algunas cosas que debe saber sobre el encendido de velas y la cera.

Es importante tener en cuenta que la cera es mucho más eficiente que la que se usaba en el pasado. Hoy en día, puede encontrar fácilmente velas que pueden arder durante días sin fundirse en la nada, por lo que también puede elegir una más eficiente.

Publicaciones Similares

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *