Why Does Lemon Juice Preserve Apples?
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¿Por qué el jugo de limón conserva las manzanas?

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Cuando dejas una manzana afuera después de cortarla, no pasa mucho tiempo antes de que comience a ponerse marrón. Las manzanas marrones no son realmente aptas para el consumo y, después de un tiempo, tendrás que tirarlas.

Las manzanas, las peras y los plátanos tienden a volverse marrones una vez que su pulpa interior ha sido expuesta al aire. Entonces, la pregunta es, ¿por qué las manzanas se vuelven marrones y qué se puede hacer al respecto?

¿Por qué las manzanas se vuelven marrones?

Las manzanas contienen una gran cantidad de una enzima conocida como polifenol oxidasa. Esta enzima es capaz de oxidar polifenoles. Se trata de moléculas que juegan un papel muy importante en diversos tipos de plantas, desde protegerlas de infecciones hasta aportarles su pigmentación.

La polifenol oxidasa y los polifenoles se almacenan en diferentes partes de las células de la planta, pero tan pronto como las células se dañan, se rompen.

Como resultado, la enzima entra en contacto directo con la única cosa de la que se alimenta. El oxígeno solo sirve como catalizador y acelera el ritmo al que se produce el efecto de pardeamiento. En general, este proceso se conoce como pardeamiento enzimático.

El problema es que no solo cambia la apariencia del producto, sino que también altera por completo el valor nutricional, el aroma y el sabor de la manzana.

¿Por qué el jugo de limón previene el dorado?

El jugo de limón es ácido. Recuerde, cuanto menor sea la cantidad de pH, es probable que sea más fuerte el ácido. El jugo de limón es una de las sustancias ácidas más potentes, con un pH de 2.

Entonces, ¿por qué el jugo de limón es una excelente opción para evitar que las manzanas se pongan marrones? La enzima que se encuentra en las manzanas generalmente se «desactiva» cuando se aplica el ácido en la superficie.

Sin embargo, no todos los ácidos son eficaces a la hora de desactivar la polifenol oxidasa que se encuentra en las manzanas. En cambio, el ácido debe tener un valor de pH de menos de 3 para ser útil. Si usa cualquier otro ácido que no sea tan potente o que esté por debajo del valor de pH de 3, no funcionará.

Algunos también dicen que el jugo de arándano también es bastante efectivo, porque tiene un valor de pH inferior a 2. Hoy en día, también se pueden encontrar manzanas que han sido modificadas genéticamente y que no se doran en absoluto.

Pero, si está en contra de los OGM y quiere asegurarse de que solo usa manzanas naturales, simplemente debe rociar un poco de jugo de limón en las rodajas de manzana.

Esta es una idea fantástica para usar cuando está preparando almuerzos para sus hijos por la mañana. Cortar algunas manzanas y luego rociarlas con un poco de jugo de limón ayudará a garantizar que las manzanas permanezcan frescas y sean ideales para el consumo cuando sus hijos abran sus loncheras.

A escala industrial, este método no funciona. La mayoría de las soluciones suelen centrarse en reducir la cantidad de oxígeno para evitar la reacción de oxidación. Esto está diseñado para cambiar el pH del medio ambiente o reducir la reacción por completo al exponer la fruta a temperaturas más altas o más bajas.

Usar solo unas pocas cucharadas de jugo de limón es una excelente manera de mantener frescas las manzanas durante un período de tiempo más prolongado. No requiere mucho esfuerzo de tu parte y además conserva el sabor de las manzanas. Después de todo, ¿a quién no le gusta comer manzanas con un poco de jugo de limón o de arándano?

Más importante aún, debe asegurarse de que la concentración del jugo de limón sea la adecuada para que las manzanas sigan siendo comestibles. Si usa jugo de limón altamente concentrado en sus manzanas, es posible que no las haga aptas para el consumo más adelante.

Algunas personas también prefieren usar ácido cítrico, aunque esto también podría hacer que las manzanas no sean aptas para comer más adelante.

Algunas personas también creen que frotar un limón cortado en rodajas de manzana es una excelente manera de mantenerlas frescas. Sin embargo, esta no es una buena idea, porque agrega un fuerte sabor a limón a las manzanas. Esto diluye el sabor de las manzanas y no disfrutará comiéndolas más adelante.

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